NEWS DUAS RODAS

20 de diciembre de 2019

El brasilerísimo Guaraná: un ingrediente lleno de energía

La creciente búsqueda por calidad de vida y longevidad influencia cada vez más el comportamiento de los consumidores y pone en foco productos y servicios relacionados a la salud y el bienestar. Siguiendo esa tendencia mundial, en la búsqueda de beneficios que van más allá de las funciones nutricionales básicas, la industria alimenticia utiliza cada vez más ingredientes naturales con funciones fisiológicas establecidas para desarrollo de alimentos y bebidas funcionales.
En la literatura, innúmeros estudios comprueban el papel clave de la alimentación saludable en la prevención y el tratamiento de enfermedades. Acciones benéficas para el organismo son cada vez más correlacionadas con el consumo de productos de origen natural, que son fuentes de vitaminas, minerales, ácidos grasos, fibras, además de metabolitos secundarios bioactivos, como polifenoles, alcaloides, entre otros.
El Guaraná (Paulinia cupana) es una planta nativa de la región amazónica, cuyo descubrimiento y utilización por parte de pueblos indígenas precede a la conquista de América. Debido a su acción estimulante, tónica y afrodisíaca, los pueblos Maués consideraban esta especie sagrada y tan valiosa como el oro. Con sabor levemente amargo, adstringente y ácido, el polvo de guaraná, disuelto en agua, fue considerado por la sabiduría popular indígena, el elixir para la obtención de una vida larga.
El primer relato de la utilización del guaraná como bebida ocurrió en 1669, durante una expedición jesuita a la Amazonia. A partir de entonces, debido a sus acciones fisiológicas, pasó a ser comercializado como planta medicinal con acción fortificante, estimulante, tónico, antídoto para fiebre y para el tratamiento de diarrea. Actualmente, está presente en diversas farmacopeas, como las de Brasil, EEUU, México y de algunos países de Europa.
Las semillas de guaraná constituyen la parte comercialmente más atractiva de la planta, por contener las sustancias activas, responsables por la acción estimulante. A partir de las semillas, son obtenidos jarabes, extractos y destilados.
Entre los compuestos bioactivos más conocidos presentes en la semilla del guaraná, están las metilxantinas, principalmente cafeína, que es asociada al aumento de la función cognitiva y al gasto energético. En menor cantidad, están presentes la teobromina y la teofilina (< 0,2%) que son considerados marcadores de autenticidad. El contenido de cafeína en las semillas de guaraná (de 2% a 7,5%) es significativamente superior al presente en el café – aproximadamente cuatro veces más. Comparado a otras bebidas estimulantes, como cacao y té verde, tiene un tenor de cafeína 30 veces mayor.
Además de las metilxantinas, datos en la literatura demuestran que las semillas de guaraná son también fuentes de polifenoles, almidón (60%), pectina, entre otros. Sus efectos benéficos para la salud no son atribuidos solamente a la cafeína, sino que también están relacionados con su alto potencial antioxidante, principalmente debido a la presencia de taninos (12%), componentes que garantizan la característica adstringente del producto. Los taninos constituyen un grupo de compuestos fenólicos capaces de formar complejos con otras varias moléculas. En el Guaraná, la formación de esos complejos con la cafeína resulta en un efecto estimulante, hasta dos veces más prolongado que en una bebida equivalente, como té o café.
Las catequinas, taninos condensados presentes en las semillas del Guaraná, también actúan como antioxidantes, protegiendo el organismo contra los efectos de los radicales libres, auxiliando en la prevención de enfermedades cardiovasculares, diabetes y envejecimiento acelerado.

Cómo el Guaraná actúa en nuestro organismo.

Brasil es el mayor productor de Guaraná del mundo, con 96% de las plantaciones concentradas en los estados de Amazonas y Bahía. Debido a sus compuestos bioactivos, el Guaraná ha atraído un interés considerable como ingrediente para el desarrollo de alimentos funcionales, suplementos alimentarios, medicamentos y cosméticos.
Su mayor valor económico está relacionado a la producción de bebidas. En alimentos, el extracto de semilla de Guaraná es el sabor base utilizado en una de las bebidas carbonatadas más populares de Brasil. Además de eso, es muy utilizado por la industria de bebidas energéticas. También puede ser aplicado en suplementos alimentarios, snacks, barra de cereales, gomas de mascar y caramelos.
La aplicación de procesos combinados para aumentar el perfil de metilxantinas y polifenoles, y la subsecuente valorización de los residuos de Guaraná, ha resultado en innúmeros estudios para maximizar el tenor de constituyentes bioactivos y, consecuentemente, los beneficios para la salud.
En conexión con los movimientos crecientes de los consumidores en busca de naturalidad, salud y bienestar en la alimentación, Duas Rodas, que nació en medio de la diversidad del mayor bioma del mundo y es pionera en la fabricación de aceites esenciales de plantas tropicales en Brasil, ofrece un amplio portafolio de sabores, deshidratados y extractos naturales, en las formas de polvo y líquida.
Líder brasileña en el suministro de sabores e ingredientes para las industrias de alimentos y bebidas, la empresa cuenta, en su plataforma de ingredientes naturales, con Fruittion Botanicals, una línea exclusiva inspirada por la diversidad de la botánica latinoamericana, que contiene en su portafolio extractos estandarizados en diferentes compuestos activos, para atender a diversos públicos y aplicaciones. Entre ellos, se encuentran extractos de guaraná estandarizados en diversas concentraciones de cafeína.
Como la mayor productora mundial independiente de extracto natural de Guaraná, Duas Rodas es reconocida por sellos y certificados que corroboran el cuidado y la preocupación con la seguridad de los alimentos y la preservación ambiental, como FSSC 22000, Orgánico, Kosher y Halal.

Karina Luize da Silva, Especialista en Investigación y Desarrollo de Extractos y Deshidratados de Duas Rodas
Tailyn Zermiani dos Santos, Analista en Investigación y Desarrollo de Extractos y Deshidratados de Duas Rodas

Referencias:
SCHIMPL, F. C.; SILVA, J. F.; GONÇALVES, J. F. C.; MAZZAFERA, P. Guarana: Revisiting a highly caffeinated plant from the Amazon. Journal of Ethnopharmacology, v.150, n. 28, p. 14-31, 2013.

MARQUES, L. L. M.; FERREIRA, E. D. F.; PAULA, M. N.; KLEIN, T.; MELLO, J. C. P. Paullinia cupana: a multi purpose plant – a review. Revista Brasileña de Farmacognosia, v. 29, p. 77–110, 2019.

SILVA, C. P.; SOARES-FREITASA, R. A. M.; SAMPAIO, R. R.; CAMARGO, A. C.; TORRES, E. A. F. S. Guarana as a source of bioactive compounds. Journal of Food Bioactives, v. 6, p. 1-5, 2019.